Répertoire dupatrimoineculturel du Québec

Épidémie de choléra de 1849

Type :

Événement

Date :

  • 1849

Période historique :

  • Le Régime britannique (1760 à 1867)

Thème commémoratif :

  • Santé et services sociaux

Éléments associés

Patrimoine immobilier associé (1)

Statuts

Statut Catégorie Autorité Date
Inventorié --
 

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Synthèse

Le choléra est une maladie intestinale infectieuse causée par l'ingestion d'eau ou d'aliments contaminés. Introduite pour la première fois au Canada en 1832, en provenance des îles britanniques, la maladie ressurgit en 1834 et en 1849. Cette année-là, c'est par les États-Unis que l'affection entre au Canada. Les symptômes de la maladie sont observés à la fin du mois de mai à Kingston, dans le Haut-Canada. Le choléra se manifeste à Montréal le 15 juin et à Québec dans la première semaine du mois de juillet. L'épidémie se propage jusqu'à la mi-octobre et sème la panique parmi la population. Dans la capitale, des centaines de résidents du quartier Champlain prennent d'assaut et détruisent la caserne de police qu'on veut transformer en hôpital pour les cholériques.

À l'époque, les théories sur la transmission de la maladie sont encore contradictoires parmi le corps médical. Ce n'est qu'en 1883 que Robert Koch découvre la bactérie responsable de cette infection. En 1849, les autorités tentent d'éviter la propagation du choléra et cherchent à savoir si c'est une maladie contagieuse ou si elle est transmise par les miasmes transportés par l'air. Malgré les conseils et les mesures hygiéniques prodigués par les responsables des bureaux de santé, l'épidémie fait tout de même 700 victimes à Montréal et près de 1 200 à Québec.

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Références

Notices bibliographiques :

  • Bibliothèque et Archives nationales du Québec. La ligne du temps du Québec [En Ligne]. http://numerique.banq.qc.ca/ligne-du-temps?eventid=100&fbclid=IwAR2kr3FK0C19KkD2nNye1qlclQK0Er8kXH4c3as9qxyJs4sLwcWM__kfpnk
  • GOULET, Denis et André PARADIS. Trois siècles d'histoire médicale au Québec: chronologie des institutions et des pratiques (1639-1939). Montréal, VLB, 1992. 527 p.
  • KOHN, George Childs, dir. Encyclopedia of Plague and Pestilence from Ancient Times to the Present. New York, Facts On File, 2008. 529 p.
  • LEBLOND, Sylvio. « Le choléra à Québec en 1849 ». Canadian Medical Association Journal. Vol. 71 (1954), p. 292-296.
  • PROVENCHER, Jean. Chronologie du Québec depuis 1534. Quatrième édition mise à jour. Montréal, Boréal, 2017. 400 p.

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